Eten en Drinken

Eten en drinken in Kenia

Kenia heeft niet echt een gerenommeerde keuken of een aanbod aan nationale gerechten. Bovendien is er geen echte cultuur van uit eten gaan omwille van de levensstandaard van het merendeel van de Keniaanse bevolking. De gerechten zijn er dan ook vrij sober. Het handelsverleden over de Indische Oceaan heeft hier ervoor gezorgd dat aan de kust wel een eigen regionale keuken is ontstaan. De belangrijkste ingrediënten hierbij zijn vis en rijst die op smaak worden gebracht met tamarinde, kokosnoot en exotische specerijen.

Bij de meest eenvoudige lokale restaurants kun je voor minder dan KES 200 behoorlijk eten. Een luxueuzere maaltijd in meer toeristische zaken zijn wat duurder maar kosten meestal minder dan KES 1 500 per persoon. Er zijn echter ook enkele deftige restaurants gevestigd waarbij de rekening al snel oploopt tot KES 4000 of meer.

Eenvoudige kost en nyama choma

De maaltijden in Kenia zullen je waarschijnlijk niet overdonderen, maar je zult er alvast nooit met honger van tafel hoeven te gaan. De porties van de maaltijden in Kenia zijn veelal gigantisch. Nusu (halve porties) zijn niet veel kleiner.

Ieder Keniaans hoteli (een klein restaurant) heeft namelijk enkele voorspelbare gerechten op de menukaart staan. Deze zijn bedoeld om de maag te vullen. Het meest populair zijn rijst, aardappelen en ugali (een dikke maïspap). Daarnaast kun je er ook steeds kiezen voor een stoofschotel van geit, kip, rundvlees of groenten, maar ook voor vis, spinazie en bonen. Het merendeel van de gerechten op de menukaart zijn gefrituurd of gebakken. Denk aan patatten, vis, kip, worstjes, hamburgers en eieren.

In Kenia is een feest niet compleet wanneer er geen enorme stapel geroosterd vlees (nyama choma)wordt geserveerd. Voor de meeste Kenianen is dit puur feest: de nyama choma wordt dan gegeten in een speciaal gebouwde nyama choma-bar. Dit met ugali en groenten naar keuze. De nyama choma wordt ook steeds vergezeld van bier en muziek. Volgens het Keniaanse gebruik dien je in de keuken per gewicht te bestellen (zo’n halve kilo is genoeg). Je hebt meestal keuze uit verschillende soorten nyama, direct van de slagershaak of uit de koelkast. Het vlees van geit, schaap of rund wordt geroosterd, in kleine stukken gehakt met een scherp mes en vervolgens aan tafel geserveerd op een houten bord.

Snacks en ontbijt

Populaire Keniaanse snacks zijn minikebabs, gebradien maïskolven, samosa’s, chapaus, eierbrood en zoete mandaazi cakejes. Mandaazi zijn opgeblazen en gefrituurd. Ze worden ’s ochtends vroeg gebakken en tot ’s avonds verkocht. Dan zijn ze koud en stevig geworden. Eierbrood (verkeerdelijk vertaald van het Swahili’s mkate mayai) is een lichte pannenkoek van tarwe met een hartige vulling van gehakt en gebakken eieren. Deze hartige snack is niet overal verkrijgbaar maar een waardige concurrent voor de hamburger. Op straat kun je ook cassavechips kopen. In meer landelijke gebieden soms zelfs geroosterde termieten. Deze smakken heerlijk als versnapering bij bier.

Ontbijten is heel divers in Kenia. Hoteli’s bieden een standaardontbijt aan: een kop zoete thee vergezeld van een chapati (een dikke witte boterham rijkelijk besmeerd met margarine). Een volledig ontbijt kun je nuttigen in bescheiden hotels. Zij bieden de keuze uit onder meer cornflakes, eieren en worst, brood en jam en een banaan. Dit alles vergezeld van een lekkere kopt oploskoffie of thee. De chique hotels of lodges bieden royale warme en koude ontbijtbuffetten aan met een nog bredere waaier aan ontbijtproducten.

Maaltijden in restaurants

Wie uit eten gaat in Kenia, kiest vaak voor zeevruchten of vlees van rund en lam. Deze producten vormen dan ook de basis van de meeste gerechten. Vroeger stond ook wild, gefokt op ranches, als Keniaanse specialiteit op de menukaart. Denk aan zebra, giraf, wrattenzwijn en impala. Tegenwoordig maken enkel gefokte struisvogel en krokodil uit van de menukaart.

De Indiase restaurants, te vinden in de grotere steden Mombasa en Nairobi, hebben een uitstekende reputatie. Je vindt er naast de dhal lunches ook heel wat uitgebreidere lokale gerechten. Weet dat het hoteli eten lokaal ook Indiase karakter heeft. Restaurants van hotels serveren veelal gerechten lijkend op wat je thuis zou krijgen. Voor een rijkelijke buffetlunch betaal je ongeveer KES 800-1000 bij een lodge. Kenia biedt ook FChinese, Japanse, Thaise, Franse, Koreaanse eetgelegenheden en zelfs Italiaanse restaurants en pizzeria’s.

Fruit

Kenia is bekend omwille van haar overheerlijk fruit. Je kunt er het hele jaar door vers fruit kopen op de markt. Populair zijn banaan, ananas, avocado en papaja. In het seizoen vind je er ook ook mango’s en citrusvruchten. Ontdek er naast de bruine passievrucht ook de gele, zoetere variant of andere vruchten als de ananaskers (Physalis), custardappel of guave.

De kuststreek biedt nog andere producten als cashewnoten en zeer voedzame kokosnoten.

In de jonge fase zijn de noten vol sap en is het vruchtvlees lekker zacht. Tijdens het rijpingsproces aan de boom wordt de bolster bruin, vermindert de hoeveelheid kokos sap en verstevigt het vruchtvlees.

Drinken

Chai thee is het nationale drankje in Kenia. Het is zowel de ideale start van de dag als een opkikkertje doorheen de dag. Deze thee is een beetje een vreemde variant op de typische English Tea. Chai thee is een mengsel van water, melk, theebladeren en heel veel suiker. Het wordt aan de kook gebracht in een grote ketel en vervolgens heet geserveerd. Dit is niet zo best voor je tanden en zelfs een beetje verslavend. Toch is het zeer verfrissend. Tegenwoordig wordt thee vaak in een zakje verpakt. Dit wordt in een kop lauwwarm water of melk gehangen. In de omgeving van Kericho (West-Kenia) wordt het meeste thee geproduceerd. De beste thee is echter te vinden aan de kust.

In hoteli’s is vaak enkel oploskoffie verkrijgbaar, terwijl echte koffie enkel in chiquere zaken te verkrijgen is. Deze wordt vaak gezet met een cafetière.

Verse vruchtensappen zijn verkrijgbaar, voornamelijk in de steden aan de kust. De beste vruchtensappen drink je in Lamu. De goedkoopste soort is vruchtensap van passievrucht. Tegenwoordig zijn deze sappen vaak aangelengd concentraat. Sommige zaken hebben speciale sappen in de aanbieding: worelsap of tijgermelk (sap van de kleine aardamandel knol). Soms kom je ook gebotteld mangosap tegen van Picana.

Vroeger was kraantjeswater er goed drinkbaar, tegenwoordig vormt flessenwater een veiliger alternatief. Bronwater in plastic flessen is vrij duur. Het is wel overal verkrijgbaar in flessen van 300, 500 of 1000 ml. Spuitwater is op bepaalde plaatsen te verkrijgen. Je zou het niet verwachten maar frisdranken als Coke, Sprite en Fanta zijn over het hele land verkrijgbaar. Bovendien zijn ze meestal zeer goedkoop. Er zijn ook tal van andere frisdranken verkrijgbaar, zoals bijvoorbeeld de verfrissende bitter lemon van Krest. De gingerale van Krest is echter waterig en haast zonder smaak. Een pittiger alternatief is het Stoney gemberbier. Alvaro is een nieuw en populair alcoholvrij alternatief voor bier. Het smaakt moutachtig en ook zoet naar ananas.

Bier

Wie houdt van een lekker biertje hoeft dat in Kenia zeker niet te laten. Als je van een frisse pils houdt, zal een Keniaanse pils jou zeker kunnen bevallen. De belangrijkste merken in Kenia zijn:

  • Verkocht in flessen van 500 ml:
  • Tusker (4,2%)
  • White Cap (4,2%)
  • Pilsner (4,72%)
  • Verkocht in flessen van 300 ml:
  • de sterker smakende Tusker Malt (5,2%)

De prijzen vvariëren vanaf KES 90 (in lokale bars) tot ongeveer KES 350 (in de duurste etablissementen). Elk van bovenstaande bieren wordt gebrouwen door East African Breweries. Deze bieren zijn echter weinig consistent qua smaak. Je kunt ook een Guinness-versie (6,52% alcohol) of het goedkopere Senator-bier verkrijgen. Deze versies werden bedacht om drinkers van niet-officiële brouwsels veiligere alternatieven te bieden. Het Senator-bier, geïnspireerd op de ongeziene aantrekkingskracht van senator Barack Obama, werd na zijn presidentsverkiezing tijdelijk omgedoopt tot President-bier.

De East African Brewenies ondervindt de laatste tijd concurrentie van Summit en Senior. Of deze biersoorten blijvertjes zijn, zal nog moeten blijken.

In de goedkopere bars is de toog vaak afgeschermd met ijzeren tralies. Het personeel lijkt zo in een soort kooi te staan. Bestel je hier een biertje, dan dien je aan te geven of het koud of lauw geserveerd wilt. De locals verkiezen lauw bier. Belangrijk om weten is dat er statiegeld op flessen zit. Neem daarom nooit je fles bier mee het café uit. Dit wordt beschouwd als diefstal en kan onaangename verrassingen en oncomfortabele misverstanden met zich meebrengen.

Andere alcoholische dranken

De wijnen in Kenia zijn meestal afkomstig uit Zuid-Afrika en Italië. Daarnaast kun je er ook wijnen uit Chili, Californië, Spanje en Frankrijk kopen. Lokaal geproduceerde wijnen komen nog niet goed van de grond. Met Zabibu baant Richard Leaky zich een weg naar succes met zijn wijngaard voor pinot noir wijnen.

Cocktail zul je in Kenia niet gauw aantreffen, tenzij in de duurdere hotels en restaurants. Een populaire, maar zeer verslavende cocktail in Kenia is de dawa (vertaald als “medicijn”). Het is gewoon een mix van wodka, witte rum, limoensap en honing. De brouwsels Kenia Cane (witte rum) en Kenia Gold (een zeer zoete koffielikeur) kun je eens uittesten maar zijn niet zo heel bijzonder.

In Kenia bestaat er een hele reeks wetten tegen het zelf brouwen of destilleren van dranken. Waarschijnlijk omdat het leidt tot verliezen aan accijnzen. Toch wordt dit nog steeds gedaan omdat zelf brouwen deel uitmaakt van de Keniaanse cultuur.

In heel Kenia kun je verschillende soorten pombe (brouwsels van rimboe) uitproberen. De smaak, kleur en consistentie van deze brouwsels zijn net zo verschillend als de ingrediënten die erin zitten. De basis van gegiste suiker en gierst of banaan wordt aangelengd met specerijen en wortels. Dit leidt tot een schuimig mengsel met verraderlijk sterke smaak.

Aan de kust groeien de meeste kokosnoten. Alleen al door de jonge scheuten af te hakken bekom je een natuurlijk gegiste palmwijn (mnazi). Werkt zeer bedwelmend. De Mukoma, een andere soort palmwijn, wordt afgetapt van de doumpalm.

Er wordt vaak behoorlijk geheimzinnig gedaan over de drinkgewoontes met pombe of tembo. Toch worden klanten zelden gearresteerd. Voor sterke dranken ben je maar beter op je hoede: denk goed na alvorens een kop chang’aa aan te nemen. Het is als gevaarlijk vuurwater en maar al te vaak verontreinigd. Hierdoor sterven er regelmatig zelfs hele groepen feestgangers aan. De straffen voor het destilleren en/of in bezit hebben van die befaamde chang’aa zijn niet mals. De politie of burgerwacht houdt daarom dan ook regelmatig klopjachten.